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安心伴手禮@阿金姐的「客家桔醬」(竹東)

     話說,也是托小方方之福,我嚐過一罐阿金姐的「香桔汁」,這「香桔汁」並不是果汁,而是帶有香桔顆粒的果醬,我多半用來抹土司,酸酸甜甜,很好吃!同樣讓我產生好感的是~一般果醬會加的「已二烯酸甲」(防腐劑)、食用色素與香料,在阿金姐的產品是看不到的
阿金姐的「香桔汁」與成分標示
一般市售桔子果醬的成分標示
絕不添加人工甘味與化學物」在「阿金姐工作坊」的DM上以紅字醒目的標上這句話,這樣的堅持不僅用來生產「香桔汁」,也用在「桔醬」、「脆梅」、「紫蘇梅」、「茶梅」、「梅汁」、「脆瓜」…等一系列的產品上。
那天,我與同學來到阿金姐位於竹東仁愛路的門市。
一進門,笑臉相迎的是阿金姐的先生,他和我們聊起「酸桔」~
「酸桔」是新竹的特有產物,主要產地在關西和新埔,雖然果實太酸不適合直接食用,但它的種子飽滿,可以播種成為將來嫁接各種品種柑橘的母株,因此堪稱是「台灣柑橘類之母」。
「酸桔」雖然沒有討喜的口感,但卻被客家人善用而成為「桔醬」的原料,每年12月至農曆年前是酸桔的盛產季節,也是採收酸桔與製作桔醬最忙碌的時期,由於酸桔的果肉和果皮都含有豐富的維生素A、C、鈣質、醣類與纖維素,因此,桔醬的製作是連皮一起運用的,不過,為了去除桔皮的苦味,果肉和果皮必須分開處理。(果皮要經汆燙、泡冷水去苦味)
做桔醬二十幾年,早已被稱為「桔醬達人」的阿金姐其實是一位閩南姑娘,只因為嫁到客家庄便一步步學會製作客家桔醬,同時一路鑽研,不但做出了讓人稱讚的酸桔系列產品(「桔醬」、「香桔汁」),同時研發了許多梅子食品(如「脆梅」、「紫蘇梅」、「茶梅」),還因此獲得行政院農委會的「金梅獎」、「台灣好伴手」與「農漁百大精品」等殊榮。
那天,我們和阿金姐先生閒聊時,只見阿金姐忙進忙出,當天是客家的天穿日,阿金姐配合天穿日活動在育樂公園擺攤,她忙著進來補貨,順便和我們聊兩句,精實幹練的身軀,很有客家人硬頸打拼的形象。
我稍後在架上看到一個新竹縣長在今年2月頒發給阿金姐的「傑出農民」獎牌,隨著阿金姐酸桔與梅子產品銷路的逐漸擴展,阿金姐對農民的幫助也越來越大。
「摩斯漢堡曾想大量訂購我們的產品」,阿金姐先生和我們談起這段與摩斯漢堡的合作機緣,他說摩斯漢堡在2010年和2011年曾分別推出「桔香雞腿堡」與「紫蘇梅雞腿堡」,用的就是阿金姐家的產品,可能是試賣後反應不錯,摩斯與阿金姐洽談長期大量訂購產品的可能性,可惜基於「品質控管」的考量,這項合作沒能繼續,因為摩斯的訂購量太大,阿金姐不管在原料、廠房、人力各方面都無法配合,尤其擔心量大就無法細細的監督品質。
聽到這裡我有些感動,我想換成其它人遇到這麼好的合作機會怎會放過呢?想辦法也要擴充廠房、增加人力來生產呀,但「品質重於一切」,這是有良心的業者讓人感佩的堅持。
看到阿金姐這麼用心與辛苦,阿金姐的先生、兒子與女兒都陸續回來幫忙,架上的產品包裝多是出自女兒之手,兒子則努力構想產品多樣化的可能性,例如,做成方便攜帶與食用的「隨手包」…
為了拓展產品的消費族群,阿金姐與子女也研發了不少桔醬與梅子的食譜,例如~<桔香厚片>、<双桔沙拉>、<香梅銀耳>、<紫蘇梅牛肉>…,阿金姐先生還教我們可以用桔醬當火鍋湯底,可以想像這湯喝起來必然清爽中帶有果香,他說:「這是日本客人教的喔~」!
我問:「台北什麼地方可以買到你們的產品?」,阿金姐先生說位於善導寺附近的「天和鮮物」超市有他們大部分的產品,「里仁有機商店」可以買到桔醬,「誠品書店」也有精緻包裝的產品…,更詳細的販售地點請查詢~這裡
看來阿金姐產品的銷售通路越來越廣了,子女們的加入功勞不小喔!
我和同學分別購買了我們需要的產品,同學還想去阿金姐育樂公園的攤位買「人蔘蘿蔔」,這是剛剛阿金姐進店裡補貨時驚鴻一撇的〝好物〞,店裡沒有,只在攤位販售。
看來,同學又有不少收穫,她住在竹東,隨時可來購買,我呢~知道台北的購買處也放心不少,最開心的是又可以介紹安心伴手禮給大家,算來也是好事一樁囉~~^^

阿金姐的酸甜人生
 
 
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1. 客家媳手作鮮醬(蘋果日報)
 
影音資訊:
《傳統桔醬大變身》 (客家新聞雜誌160集)
 
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